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一种语言的消失会产生怎样的影响

2017/04/2703:54来源:互联网  

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  一种语言的消失会产生怎样的影响?大家如果学过法国作家都德的《最后一课》,应该就会明白,语言不仅仅只是一门学科,一个交流的工具,它背后承载着重要的文化底蕴。如果一门语言渐渐消失了,我们失去的可不仅仅是这门语言本身。

  而不幸的是,随着现代化全球化的步伐,这个世界上有许多古老的语言濒临消失的危险(threatened with demise)。

  原 文

  Languages usually reach the point of crisis after being displaced by a socially, politically and economically dominant one, as linguists put it. In this scenario, the majority speaks another language – English, Mandarin, Swahili – so speaking that language is key to accessing jobs, education and opportunities. Sometimes, especially in immigrant communities, parents will decide not to teach their children their heritage language, perceiving it as a potential hindrance to their success in life.

  按照语言学家的说法,当语言被某个在社会、政治或经济上占优势的语言取代时,它们就达到了濒危点。在这样的情况下,大部分人说着另一门语言——英语,普通话或是斯瓦西里语(注:东非班图的一族),因而会说这门语言则是求职、升学和获得许多机会的关键。有时候,尤其是在移民社区里,父母会决定不教孩子遗产语言,认为这对孩子的成功是一种潜在的障碍。

  dominant

  adj 占统治地位的,有优势的

  scenario

  n.方案;情节;剧本;设想

  perceive sth. as…

  相当于consider sth. as

  hindrance

  n. 障碍

  02一门晦涩难懂极少人会说的语言消失

  那么,到底一门晦涩难懂而且只有来自世界某个角落的极少人会说的语言消失后有什么影响呢?有人做了一个类比。

  原 文

  Some people argue that language loss, like species loss, is simply a fact of life on an ever-evolving planet. But counter arguments are abundant. A lot of people invoke social Darwinism to say ‘who cares’. But we spend huge amounts of money protecting species and biodiversity, so why should it be that the one thing that makes us singularly human shouldn’t be similarly nourished and protected?

  一些人认为语言的消失就像物种的消失一样,仅仅是一个不断进化的星球上无法改变的事实。但是相反的观点也很多。许多人借用社会达尔文主义的观点认为“谁在乎呢”。但是人们投入大量金钱来保护物种和生态多样性,那么这个让我们成为独特人类的东西为什么就不应该加以同样的扶持和保护呢?

  invoke

  v. 引起;恳求;调用

  biodiversity

  n. 生物多样性。这是一个合成词,bio-表示和生物相关的,diversity是多样性(adj. diverse, v. diversify)

  singularly

  adv. 异常地;非凡地。注意singular还有“单一的,单数的”意思。

  nourish

  v.滋养;怀有

  03语言对人类而言存在的魔力

  那么,到底语言对人类而言存在着怎样的魔力呢?

  语言首先承载着文化遗产。

  原 文

  What’s more, languages are conduits of human heritage. Writing is a relatively recent development in our history (written systems currently exist for only about one-third of the world’s languages), so language itself is often the only way to convey a community’s songs, stories and poems. How many other traditions are out there in the world that we’ll never know about because no-one recorded them before the language disappeared?

  而且,语言承载着人类文化遗产。文字是人类历史上相对而言较晚的产物(目前世上只有三分之一的语言存在书写体系),因此语言本身常常是传达一个群落歌曲、故事和诗歌的唯一方式。因为在语言消失前没有记载,世界上有多少其他的传统我们永远都不会知道了?

  conduit

  n. 渠道

  convey

  v. 传达,传递

  04语言传达独特的文化习俗

  另外,语言传达独特的文化习俗。比如在切罗基族人的语言(Cherokee)里,当他们看见讨人喜欢的婴儿或是小猫崽的时候,有独特的表达喜悦的词。

  原 文

  All of these things convey a culture, a way of interpreting human behaviour and emotion that’s not conveyed the same way as in the English language. Without the language, the culture itself might teeter, or even disappear.

  所有的这些事情都传达了一种文化,一种阐释人类行为和情感的方式,不同于英语的表达方式。没有语言,文化本身就会岌岌可危,甚至消失。

  teeter

  v. 摇摇欲坠;岌岌可危

  05每一门语言都记录了丰富的知识

  另外每一门语言都记录了使用它的人们融于其中的丰富而宝贵的知识。

  原 文

  Another argument mirrors that of biodiversity conservation. Just as ecosystems provide a wealth of services for humanity – some known, others unacknowledged or yet to be discovered – languages, too, are ripe with possibility. They contain an accumulated body of knowledge, including about geography, zoology, mathematics, navigation, astronomy, pharmacology, botany, meteorology and more.

  另外一种观点反映了保护生物多样性的观点。正如生态系统为人类提供了丰富的服务——一些已为人知,另外一些未被承认或是待人发掘——语言也充满了各种可能性。它们囊括已经积累的知识体系,包括关于地理学、动物学、数学、航海、天文、药理学、植物学和气象学等。

  mirror

  v.这里作为动词,是映射,反映的意思

  a wealth of

  大量的,丰富的

  be ripe with sth

  充满了…

  06语言让我们了解人类的思维方式

  最后,语言让我们更了解人类自身,包括我们的思维方式等。

  原 文

  Finally, languages are ways of interpreting the world, and no two are the same. As such, they can provide insight into neurology, psychology and the linguistic capacities of our species. Different languages provide distinct pathways of thought and frameworks for thinking and solving problems.

  最后,语言是我们解释世界的方式,没有两门语言是相同的。正是因为如此,它们可以为我们提供洞察力去更好地理解神经学、心理学和人类物种的语言能力。不同语言提供截然不同的思维方式以及思考和解决问题的框架。

  现在我们来总结一下:为什么我们要保护那些快要灭绝的语言?

  1. 这是维持语言多样性的需要,就像维持生物多样性(bio-diversity)。

  2. 语言是一个民族遗产,如歌曲、故事、诗歌的唯一承载方式(conduit),语言消失,这些遗产都会消失。

  3. 没有语言,独特的文化习俗也会消失。

  4. 语言承载了人类累计的知识体系,语言消失,这些知识也会消失。

  5. 语言还提供了阐释世界,思考和解决问题的方式(pathways)和框架(frameworks)。

  雅思写作中也出现过语言消失相关的作文,应该是雅思作文中比较难的题材。比如:

  n Some languages are increasing in use, while many others are declining. Do you think this is a positive or negative development? (2013/11/16)

  有些语言正在消失,你认为这是好还是坏?

  n Some people believe governments should spend money in saving languages of few speakers from dying out completely. Others think this is a waste of financial resources. Discuss both views and give your opinion.(2011/3/5)

  有人认为政府应该花钱来挽救那些小语言,不让它们消失,有人则认为这完全是浪费金钱。

  好了,读了这篇文章,积累相关表达法,关于语言消失类题材,对你还是难题吗?

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