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如何破解新SAT阅读中的历史类文章

2017-10-09 17:43     供稿单位: 新航道     责编:王海琴    浏览 0

摘要:   大多数学生回答应试新 SAT 阅读哪部分最难时,都会不假思索地说“历史类文章”。我喜欢读美国历史,英美文化课(包含较多美国历史的内容)也曾获得全年级唯一满分,但是能够理解为何学生觉...

  大多数学生回答应试新 SAT 阅读哪部分最难时,都会不假思索地说“历史类文章”。我喜欢读美国历史,英美文化课(包含较多美国历史的内容)也曾获得全年级唯一满分,但是能够理解为何学生觉得阅读历史类文章困难:读得少且不得要领,而且语言、背景方面有隔阂。针对这一问题,我从文章结构、语言、背景等方面谈一下自己对新 SAT 阅读中的历史类文章的看法,希望对谈历史类文章色变的学生有所启发。

  先上大数据

  历史类文章

  由上表可知,新 SAT 阅读部分的历史类文章包含了美国建国思想,如平等自由、女权、 废奴等题材以及其他内容,其中涉及平等自由8篇,女权7篇,废奴3篇,为考试的重点题材。

  1文章结构——论点为纲

  新 SAT 阅读部分的历史类文章,无论是论文、演讲、著作节选还是信札,都包含一个 argument(主要论点),这是文章的核心所在,作者会在原文反复提到,并以不同方式加 以论证,抓住了它,等于抓住了文章的纲,根据这个纲可以理清文章的结构,即论点的提 出以及论据的种类和排列。因此,阅读历史类文章的关键之一是区分论点和论据,抓住主论点和分论点,速读论据,这样不仅有利于分清主次,而且阅读起来比较轻松。对所有字句平均使力、不分论点和论据的阅读方法不仅加重阅读者的记忆负担,而且使阅读者淹没 于文章论据的细节之中,见木不见林——找不到文章的主要论点。由于阅读时对于主要论 点的把握模模糊糊,做题时也只能凭感觉,难以迅速排除干扰大的选项。

  下面是一篇仅保留主要论点句(删除了一般论据以及反方观点)的极简形式的历史类文章。

  Guard with jealous attention the public liberty…something must be done to preserve your liberty and mine….The Confederation…merits, in my opinion, the highest encomium:…

  要极力捍卫公众自由……为保护你我的自由,必须有所行动……依 我之见,邦联应获最高赞誉……

  (选自可汗练习题阅读部分的 Patrick Henry 演讲)

  这个以极简形式呈现的历史类文章,让我想起了庖丁解牛的故事:抓脉络、分主次才 会使我们豁然开朗、游刃有余。文章的主要论点一目了然:捍卫公众自由,捍卫目前的邦联(即 各个州各自为政的松散组合)政府。反对反方观点(因为篇幅较长而略去),认为未来的新宪法、新政府是危险,因为它剥夺公众的自由。

  抓住了文章中定海神针似的主要论点,找到与 1、2、4、9、11 等几道题(均与文章的主要论点有关)的答案就犹如探囊取物一般容易。

  2语言穿越——词僻句难

  历史类文章的词汇含义和句法结构有时不同于现在的文章,而且隐喻、排比、反复等修辞手法贯穿其中,使得阅读者不易理解原文。但是根据上面对文章结构的讨论,难句似乎不用太担心,因为不少难句都出现在论据部分,在第一遍浏览时无需顾及。至于一词多义和常见词的非常见意义,需要学生在考前做一些积累。这些词汇是历史类文章中的常客。

  例如:

  but=except(介词,此处的意思是“除了”):

  Unfortunately, nothing will preserve it but downright force.

  不幸的是,除了彻底诉诸强力,别无他法可以保护公众自由。

  merit=deserve(动词,此处的意思是“应该获得”)

  The Confederation…merits, in my opinion, the highest encomium:…

  依我之见,邦联应获最高赞誉……

  leave=permission(名词,此处的意思是“允许”)

  Give me leave to make one answer to that observation:…

  请允许我对那个说法做一个回答……

  3历史背景——桃花依旧

  考生一茬儿一茬儿地换,新 SAT 阅读常考的历史背景依旧。此情此景恰如一首唐诗中描述的物是人非——人面已去,桃花依旧:“去年今日此门中,人面桃花相映红。人面不知何处去, 桃花依旧笑春风。”(唐 . 崔护《题都城南庄》)

  常考的历史背景之中,美国建国时的《邦联条例》( The Articles of Confederation) 与《美国宪法》( The U.S. Constitution )各自所代表的“邦联制”(各州组成松散的邦联) 与“联邦制”(各州组成强有力的联邦政府)之争蔚为大观,加上二位开国元勋Alexander Hamilton、James Madison 与 John Jay 鼓吹《美国宪法》的文章(收于《联邦党人文集》( The Federalist Papers )一书中),以及其他开国元勋如本杰明.富兰克林的论述,使涉及自由平等、 建立联邦政府思想的早期文献成为重中之重。

  上文引用的可汗练习题阅读部分的 Patrick Henry 演讲(同一组的另一篇文章主张通过《美国宪法》)所涉及的历史背景和观点,与 2017 年 5 月 的亚太新 SAT 考试的阅读部分的第四篇文章(长对比文章,包含两篇,第一篇为 Patrick Henry 的演讲,拥护《邦联条例》,反对《美国宪法》;第二篇为 Edmund Pendleton 的演讲,拥护《美 国宪法》,反对当时的邦联政府)如出一辙,熟悉此历史背景的学生不会因为这一组长对比文章中的第二篇稍难而遭遇滑铁卢,而能根据合理化原则推出第二篇文章主张建立新的联邦政府。 这样一来,传说中较难的历史类文章就因为背景知识的“既视感”(déjà vu)被秒杀了。这种感觉叫做“小确幸”(serendipity)还是“棒呆”(Supercalifragilisticexpialidocious, 1964 年美国电影《欢乐满人间》的插曲)?亲,你自己定吧。见到Supercalifragilisticexpi alidocious 就会念的读者可以联系本文作者哦。

  如果即将参加考试,可以把《新 SAT 考试官方指南》(最新版,含 8 套试题)、可汗新 SAT 练习题、2016 - 2017 年新 SAT 真题中的历史类文章的背景熟悉一下。如果离考试还有较长时间, 可以做更系统的背景知识储备。如果希望真正提升历史类文章的阅读能力,可以吃透两本历史 类文献,如 Walden 和 Common Sense 。

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