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哈佛大学前亚洲中心运营总监:解密名校招生“内幕”

2017/05/1602:25来源:互联网  

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  “申请美国名校,如果想拿到好结果,有两个方式可以尝试。第一,均衡发展,比如国内的‘三好学生’,学习成绩好,也当学生会干部,各方面能力发展都挺不错。第二个方式,就是专项突出,有某一项特别厉害的特长,比如数学竞赛拿了很高的奖,或者打篮球到非常高的水准等。”

  ——Jon Mills

哈佛大学

  Jon Mills,哈佛大学前亚洲中心运营总监、哈佛大学驻亚太地区代表,新航道国际教育集团首席升学顾问

Jon Mills

  在哈佛大学工作了25年的Jon Mills先生,曾经把很多来自亚洲,特别是中国的学生推入了美国顶级名校。

  一本画册、一张CD,都助力打开名校大门

  美国大学招生有自己的特点。申请美国大学确实和中国高考是不一样的,中国高考就是千军万马过独木桥——分数说了算,但申请美国大学是条条大路通罗马——有很多途径。申请的时候,中国学生需要考虑如何将最好的自己展现出来。

  申请美国大学除了提供学校要求的材料之外,很多学校鼓励学生提供附加材料。例如,学生可以提供一本画册;可以提供一张自己弹钢琴的CD;若做了某一项活动,被报纸报道了,可以提供一份报道的复印件等,这些都会为申请加分。因为这些会让学校更了解申请人做了什么,以及这是一个什么样的人。

  要么均衡发展、要么专项突出

  申请美国名校,如果想拿到好结果,有两个方式可以尝试。第一,均衡发展,比如国内的“三好学生”,学习成绩好,也当学生会干部,各方面能力发展都挺不错。第二个方式,就是专项突出,有某一项特别厉害的特长,比如数学竞赛拿了很高的奖,或者打篮球到非常高的水准等。

  这三方面下功夫:学术成绩、课外活动、个人素质

  整体说来,申请美国名校的时候,有三个方面要特别注意:学术成绩、课外活动、个人素质。

  1学术成绩:攻克高难度课程可能比普通课程的高分更有说服力

  学术成绩方面,要特别注意在富有挑战性的课程上取得高分。学术成绩是客观的标准,就是经常说的考试分数。但是,并不是得90分就一定不如得95分的,或者得95分就一定比得90分的人厉害。这不光是看分数高低,还要看具体选什么课程。比如一位学生在一门很难的课程上得了80分,另外的学生在一门很容易的课程上得了85分,此时这个“80分”的含金量比85分,甚至90分还要高。一般来讲,AP、IB课程含金量比较高。同样,在竞争非常激烈的学校拿到高分,当然比在普通学校拿到同样的分数含金量要高。若想进入美国顶级名校,最好成绩在班里至少是前10%。

  学术成绩中还包括一项重要内容——优秀的写作能力。一方面,学生要进行的各种考试:标准化考试、托福、SAT、ACT等无一例外需要优秀的写作能力。另一方面,学生在申请美国大学的时候,有一个很重要的、和申请其它国家大学非常不同的地方——要写很多的作文,也就是所谓的“文书”。美国大学招生办公室非常重视申请的文书,他们会依此判断学生的思维和写作目标是否清晰,写作能力是否优秀,学生是否能够明确表达自己的想法。美国大学往往会提问“为什么选择本校”,或者“你介绍一下自己”,或者“给我讲讲哪本书对你人生影响最大”,你要撰写几百字来回答。这时候老师、招生官会看申请人的写作能力。比如文章里提到的对自己的反省,对自己的洞察,还有对未来的思考,这些内容能不能清晰、有逻辑地表达出来,对学生能不能被录取影响很大。

  2课外活动:体现与众不同的特长和领导力

  美国大学录取学生绝对不只看某一项内容,而是一系列内容。美国大学招生办公室希望学生拥有别具一格的特质,能够为学校或班级带来特别的影响。在申请人数众多、申请材料千篇一律的情况下,学生更需要展现自己独特的优势、经验、参与的活动、取得的成绩等等。如果申请人有某一个特长,那是非常好的,比如数学竞赛得了大奖,比如打篮球成了学校校队队长,参加了全市比赛拿了冠军……这都有利于申请美国大学。

  除了特长,还有领导力,比如学生是学校学生会主席、协会的领军人物……如果这方面有所成就的话,那么在申请的时候也是有优势的。

  3个人素质:篮球队教练的推荐信可能比校长写的有效

  个人素质体现在别人对申请人的印象和评价,所以推荐信非常重要。中国学生的最大问题就是找一个名头非常大人物,比如市长或者名校校长写推荐信,认为这样就成功了,其实不然。

  实际上,美国招生官更看重的是写推荐信的人对申请人了解多少,可能校长写的推荐信还不如篮球队教练写的有效,因为招生官知道校长不可能对每个学生了解,但如果申请人是篮球队队长,篮球教练必然非常了解,大家一定要注意避免这些误区。

  来源:本文节选自新航道国际教育集团总裁助理兼留学服务中心总经理冉维先生对Jon Mills先生在“向日葵国际教育高峰论坛(2016)”上演讲内容的中文概述。

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