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潘维廉讲述《中国人,中国梦》| 新航道胡敏:既是古典儒家学者,又是现代创新企业家

发布时间:2022-06-02 关键词:潘维廉 新航道 胡敏

摘要:潘维廉(William N.Brown),厦门大学美籍教授,福建省第 一位拿到中国永 久居住权的美国人。2019年7月初,潘维廉来访北京海淀黄庄,采访到了新航道胡敏教授。

  编者按

  这是一次奇妙的时空交汇。

  潘维廉(William N.Brown),厦门大学美籍教授,福建省第 一位拿到中国永 久居住权的美国人。1988年,他携全家来到厦门,任教于厦门大学MBA管理学院。30多年来,始终坚持以客观、公正、诚恳的视角,看待中国的发展与进步,并于2019年7、8月间及2020年11月间,开展两次中国行,步履所及,包括西藏、贵州、甘肃、云南、内蒙等在内的全国18个省区市26个城市。

潘维廉讲述《中国人,中国梦》| 新航道胡敏:既是古典儒家学者,又是现代创新企业家

  “志之所趋,无远勿届,穷山距海,不能限也。”通过实地考察、面对面采访,潘维廉向世界讲述了一个个真实、美好的中国故事,展现了一幅幅当代中国人踔厉奋发、笃行不怠、奋力实现中国梦的画卷。因在人文交流方面的卓越贡献,2020年,潘维廉获评CCTV“感动中国2019年度人物”。

  北京是潘维廉教授中国行的一站,这里有他精挑细选待采访的人物。2019年7月初,潘维廉来访北京海淀黄庄,并与新航道胡敏教授有了一番酣畅淋漓的交流。在2021年出版的《中国人,中国梦——中国人的生活变迁与脱贫攻坚》中,潘维廉如是回忆他眼中的这位学者企业家:

  (古代)中国建立起了现实的精英统治——选贤任能,由政治高尚的领导 者来治理五六千万人。这种古代的精英统治以儒家教育和道德观为基础,一直延续至今。而未来会如何呢?当我见到富有远见卓识的新航道教育集团创始人胡敏教授时,我看到了教育的未来。

  胡敏说:“全世界数十亿人,咱们两人相遇了,这是命运的安排。”对此我深表同意……我希望能为注定与我相逢的人,做同样的事。

  是什么让他们一见如故?是什么样的见解,让潘教授看到了教育的未来?潘教授眼中“既是一名典型的儒家式学者,又是一名现代创新企业家”的胡敏,希望给孩子们营造怎样一个开阔美好的未来?

  在此,特分享潘教授的文章,以飨读者,在书中,您会找到答案……

潘维廉讲述《中国人,中国梦》| 新航道胡敏:既是古典儒家学者,又是现代创新企业家

潘维廉讲述《中国人,中国梦》| 新航道胡敏:既是古典儒家学者,又是现代创新企业家

  胡敏:学者企业家

  据说中国的书籍比其他任何国家都多。我无法判断这一说法究竟是真是假,但中国无疑拥有海量文献。北京城里有好几个街区是专做书籍生意的。翰林书院内有上千卷书籍。其中一部著作共有 23,633 卷……

  ——田夏礼 (Denby)

  1906 年

潘维廉讲述《中国人,中国梦》| 新航道胡敏:既是古典儒家学者,又是现代创新企业家

  2019 年 7 月 7 日,在北京采访新航道 CEO 胡敏

  (摄影:朱庆福)

  在柏拉图笔下,聪明能干的“哲学王”主导着幻想中的乌托邦精英统治。200 年后,中国建立起了现实的精英统治——选贤任能,由正直高尚的领导 者来治理五六千万人。这种古代的精英统治以儒家教育和道德观为基础,一直延续至今。而未来会如何呢?当我见到富有远见卓识的新航道教育集团创始人胡敏教授时,我看到了教育的未来。

  如今,中国有超过 5 万种英语教学课程,而在 1999 年,胡敏一手建立了雅思 (IELTS) 在中国的培训体系,将中国的英语标准提到了一个新高度。他飞往英国,大胆地告知雅思全球负责人,“雅思会异军突起,成为中国耀眼的明星”,随后回北京组织优 秀教师团队研发出国内第 一套雅思教材。

  如今,雅思在中国开设有 74 个考试中心。2017 年,全球 300 万雅思考生中逾 50 万来自中国。但已被媒体称为“中国雅思之父”的胡敏坚决反对只教授“考试技巧”。“为什么中国人学了 10 年英语却还是不会开口讲英语?”胡敏问道,“英语学习应当培养实际能力,而不仅仅是应试的捷径。如果英语能力已经深入骨髓,自然可以轻松通过考试!不过,就像工具不用会生锈,英语这种工具也必须经常使用。”

  全球胜任力

  胡敏具影响力的创新大概便是强调要培养年轻人的“全球胜任力”,让他们做好充分准备,以应对中国国际地位日益提升带来的挑战。不过,胡敏帮助年轻人着眼未来的同时,也坚持主张年轻人要牢牢扎根自己的传统与文化。“我鼓励学生出国留学,但要先打好文化和学习基础。”为此,胡敏筹备了别具一格的“用英语讲中国故事”系列活动,包括与中国教育电视台 (CETV) 合作电视节目,举办全球讲故事大赛,组织戏剧表演,推出图书等。

  如今,胡敏已身处所谓的“百岁生涯第二章”,然而他的日程仍旧排得满满当当。因为他“永远 18 岁”:

  “永远保持 18 岁的心态,因为 18 岁有天真、淳朴、阳光的心灵,同时享有成年人的一切权利,还有对知识充满饥渴的大脑以及对生活、对未来的如火激情。”

  不过,胡敏小时候对知识并不饥渴,直到一位乡村教师两次插手了他的生活……

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  对胡敏影响大的人

  胡敏 1964 年出生于毛泽东的家乡湖南,回想起儿时的冬天,往事仍历历在目。那时,为了到村里的学校上学,他得脱掉鞋子,赤脚过河,两只脚都冻僵了。每天这样艰难跋涉是种残酷的折磨,对不怎么爱上学的孩子来说更是如此。“上初中时,我太顽劣了,学校决定开除我,但有一个老师替我求情:‘人生几十年,谁能料定胡敏未来会怎样?他还小,我们应该再给他一次机会。’”

  “陈春安老师是对我一生影响大的人,”胡敏说,“我努力不辜负他的期望。幸运的是,高中时也是他教我。那时我对英语没兴趣,但是老师在班上说,要是备考再用功些,他会给更多人奖励。他说这话的时候眼睛看着班里的每一个人,但是当他和我四目相对时,我感觉他只跟我一个人讲这些话。考试结束后,陈老师让一个同学来找我,说让我上他家去。我犹豫着,心想这下麻烦了,但那位同学坚持让我去到了陈老师家,陈老师对我说:‘我和妻子要去县城看电影。你留下批卷子吧。我准备了些零食。’之后他们就走了!”

  “同学们鼻子贴着窗户,在老师家外面看我批卷子。‘我多少分?’他们问。老师回来后,我问他为什么让我批卷子。他说:‘因为你的答案就是标准答案。’老师的肯定比任何奖品都珍贵得多。他让我知道了教育大的目的是改变人的命运。”

  15 岁上大学

  1979 年,15 岁的胡敏和陈采霞(后来成了胡敏的妻子)双双考入湘潭大学。19 岁时,胡敏开始教书,不过我很好奇这位曾经的顽劣少年当老师会是什么样子。见到湘潭大学文卫平教授后,我找到了答案。文卫平教授是“国家教学名 师”,胡敏的大学同学,后又成为同事,前前后后他们在一起 15 年之久。

  “我很了解胡敏,”她说,“我个人认为,他的成功是必然的。他和妻子陈采霞是我们班上年纪小的,但胡敏很有见地,很上进。比如,我们同学都选择去桂林实习,因为那边风景美,但胡敏就选择在湘潭本地的学校实习。这就能看出他的个性和决心。别人都不怎么做学术研究,胡敏却总是先人一步,编教材、写论文。这也是为什么他能在 28 岁就成为中国社科领域年轻的副教授。也正是凭借这种远大目光,他才形成了‘培养具有全球胜任力的中国青少年’的理念。”

  “胡敏还是一个有大爱的人。在我们的校友中,他不是有钱的,但却是慷慨的。他在全国各地的学校开设奖学金,乐于奉献,对自己却非常严格、节俭。比如,我在国外的时候,他只用微信和我通话,就算网络不好他也只用微信,因为他不想浪费钱打长途电话!他慷慨地请朋友吃大餐,但会把剩菜剩饭打包带回家,不浪费粮食。这些事情都体现了他高尚的人格和价值观。”

  在北京白手起家

  1994 年 9 月,胡敏从湘潭大学来到北京知名的院校——国际关系学院,他在这里迅速崭露头角。但北京的生活一开始却并不容易,他的湖南乡下口音太过浓重,就连北京的铁路工人都把他当成乡下民工。胡敏说,“从到北京第 一天起,我就决心要成功。”

  随着他的学生出人头地,胡敏很快获得了荣誉和认可。但是 36 岁那年,他突然意识到,离 70 岁退休已经过了一半时间了。“退休前我还能教多少学生?”他想,“要是做私立教育,我就能教更多学生,还会有无数读者。”于是胡敏递上辞呈,这令领导大为震惊。

  “你可得想清楚了!”领导对他的明星教授说,“辞职可不是闹着玩的!”朋友们也很惊讶,他们劝胡敏的妻子先稳住工作,好歹有个保障,但她太了解胡敏了,便也辞去了工作。

  胡敏去了新东方教书,一路晋升,成为集团总裁。40 岁时,他辞职在北京知春路的一座小民房里创办了新航道。如今,新航道已拥有超 8000 名员工,出版图书逾 500 种,供 300 家学习中心、40 家全球分校的超 10 万名学员使用。

  “我明白为什么你的座右铭是‘我坚持,我成功’了!”我说,“现在你的确是成功了,但是以前遇到过什么困难吗?”

  怀疑与消沉

  胡敏沉重地点了点头:“白手起家创业很难。这个世界有很多梦想家,但是有多少能坚持奋进,为社会创造价值,为自己创造财富呢?新航道创办于 2004 年 10 月,但是到了 2006 年年底,我感到极度消沉,因为我们没钱了,团队人心涣散;再加上当时全社会都在做英语培训,市场竞争异常激烈。我感到绝望,彻底崩溃了。”

  胡敏教授顿了一下,仿佛往日的记忆仍旧令他痛苦:“现在我可以平静地回忆这些往事,但在当时,我很绝望。春节时,我让妻子和儿子回湖南老家一星期。‘等你们回来,’我说,‘新航道就将不复存在。’当时我真的很想放弃。在大学,在商界,我已经有了荣誉、嘉奖、财富。为什么从头再来这么难?我想不明白。”

  “我把自己单独锁在屋子里,一星期没出门,每天我都问自己:为什么一个 40 岁的人要这样从头再来?我当时心里想的是什么?就像习近平主席常说的,‘不忘初心’。”

  “为什么创办新航道?事实是,即使到现在,多数培训机构也都在迎合学员。你想要分数,我就给你分数。但是,一家企业必须找到客户大的痛点,对于学员来说,痛点就是他们不能用英语交流。教应试技巧来提高分数是治标不治本,就好比药片可以缓解感冒,但只有靠体育锻炼才能强身健体,防止再感冒。我创办新航道是要通过提升能力,自然而然地提高分数,达到标本兼治的目的。但我的初心是正确的吗?”

  牢记初心

  “为这件事我痛苦了好几天。是放弃初期的梦想,还是坚持理想?成功需要正确的初衷,适合的团队,以及志同道合的投资人。投资人之所以会给你投资,是因为他们与你有共同的梦想,而你做的是正确的事情。我终于想明白了,只要我的初衷是对的,就没有理由会失败。于是我决定打起精神再出发!”

  “我感觉犹如重生,充满活力!大多数企业在营业第 一年就倒闭了,而百分之八九十的企业都活不过第 3 年。但是到第 3 年,我们的业务蒸蒸日上,因为我们坚持为学员做正确的事情。”

  这个顽劣的乡下孩子(他承认自己现在比以往更顽劣了)不断奋进,并因为在教育领域中作出巨大贡献而屡获殊荣,其中包括英国文化协会全球“雅思考试 20 年 20 人”杰出贡献奖和“改革开放三十年北京教育功勋人物奖”。不过,胡敏毫不犹豫地承认,他的成功不仅仅归功于自己的努力。

  “40年来,我一直在思考,假如没有改革开放,我的人生会怎样,”胡敏说,“我可能现在还在乡下种地,而不是创办新航道。难以想象!”

  新使命

  “中国有很多英语培训机构,”我说,“新航道有什么独到之处?”

  “教育必须要有一种使命感,”胡敏说,“很多人学习外语是为了出国或移民,但我仍然记得小时候光脚蹚过冰凉河水的日子,如今我在中国家庭幸福,事业有成,日子只会越过越好。所以新航道不仅要充分满足学员的学习需求,而且还要帮助学员了解和重视自己的国家与文化。只有文化自信才能帮中国人更好地融入当今全球社会——但是在外留学的中国学生有一个大问题。中国的文化和礼节让他们能够恭敬地去了解所在国,但他们没有分享中国故事,因为用英语讲中国故事很难,他们也没有这方面的准备。即便是一些住在中国的外国人往往也对我们国家知之甚少。”

  “新航道大概是第 一个强调青少年要学习中国传统文化的教育培训机构,但我们希望更多人能加入我们,”胡敏说,“中国越发展,就会有越多人想要了解中国。如果我们能够唤醒青少年的文化意识,那么整个世界都将受益。这有助于让世界了解中国,让中国了解世界。”

  “用英语讲中国故事”

  为了帮助中外人士进一步了解古今中国,胡敏的中外专家团队推出了“用英语讲中国故事”项目,还出版了配有优美插图的《论语》《道德经》《孙子兵法》新译本。胡敏有影响力的作品大概要数《全球胜任力:面向未来的青少年核心素养》了。

  “在当今全球世界,”胡敏说,“没有文化交流就想建设更好的世界,无非是空谈罢了。只有互相理解、互相包容、互相尊重,我们才能和睦相处,共同工作和生活。技术可以量化为数字和公式,但文化软实力只有通过人际交流和互动才能得以发挥。所以我的后半生就专注一件事——培养青少年的全球胜任力——他们需要的不只是书本知识和分数。我们既要扩展青少年的全球视野,又要夯实青少年的中国传统文化功底,培养他们发展的软实力和硬实力。我对这件事情非常期待,因为 21 世纪完全不同于 20 世纪。这是全球化的时代,还有很多事情要做。”

  人类命运共同体

  胡敏说,“我喜欢习总书记‘人类命运共同体’的愿景。中国和所有国家地区必须共同发展。一个国家若只顾自己发展,忽视其他国家和地区,那是没有未来的。”

  “习近平主席常说,求同存异,天下一家。正如一位英国汉学家近期所说,很多国家的发展靠的都是战争、掠夺、侵略,但中国从不认同对其他国家的侵略和压迫。我们始终追求和平,中国人对未来充满信心,因为我们有耐心,有毅力,我们相信只要秉持善意,善待彼此,我们都能过得更好。”

  我对这位儒商企业家还有一个问题:“你说过改革开放令你获益匪浅,可是当今青年还有像你当初那么多的机会吗?这个问题对我很重要,因为我给中国青年教授商科课程。”

  胡敏的五大成功法宝

  “未来只会越来越好,”胡敏说,“只要你掌握了这五大成功法宝:

  “第 一,专注战略!专注是件再自然不过的事了。要对自己有个明确的定位,要清楚地了解:我是谁。我们如何与 50,000 家英语教育机构竞争?很多时候,决定不做什么比决定做什么更重要。

  “第二,差异化竞争。新航道不是第 一个做英语培训的,然而我们发现,很多学生都面临同样的困境。他们学英语许多年,却不能够做到学以致用。因此,我们不仅聚焦高分,还要聚焦高能,能力到了,自然而然就拿到高分了。

  “第三,艰苦奋斗。世界是公平的。只要你付出,只要你努力,就会得到你应该得到的一切。

  “第四,善于反思。了解你自己。时刻追问自己:我可以做得更好吗?

  “第五,利益共享。虽然你创办了这个企业,但企业并非是你独 有的。在创业初期,它应该是你和合作伙伴共同拥有的;在创业的中后期,就要为客户创造价值,为员工谋得福祉。比如,中国就在通过‘一带一路’倡议与世界共享利益。”

潘维廉讲述《中国人,中国梦》| 新航道胡敏:既是古典儒家学者,又是现代创新企业家

  我肯定会在我的领导力与战略课上借鉴胡敏的五大成功法宝!

  就在我要离开新航道北京总部之前,胡敏说:“全世界数十亿人,咱们两人相遇了,这是命运的安排。”对此我深表同意。我由衷感激的是,在命运的安排下,一位富有同情心的乡村教师干预了一个顽劣男孩的人生,而这个男孩后来又改变了百万青少年的人生。

  我希望能为注定与我相逢的人做同样的事。

  胡敏教授既是一名古典儒家学者,又是一名现代创新企业家。几天之后,我们在内蒙古遇到了一位铁匠,这位铁匠也颇具企业家风范,同时,他也是一位跳交谊舞的哲人。

  作者:(美)潘维廉

  翻译:韦忠和,韩景威

  出版:外文出版社

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