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科学界新假说:脑子好不好使是靠吃决定的

2017/04/2703:59来源:互联网  

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  科学界新假说:脑子好不好使是靠吃决定的!我们知道灵长类动物(primates)的大脑相较于其它动物而言体积会比较大,这就是为什么灵长类动物的智商会高于其它动物。那么,为什么灵长类动物的脑更大呢?

  灵长类动物学(primatology)的们在研究了大量的猴狐头骨(hordes of lemur skulls)以及我们其它已经灭绝的近亲的脑壳模型(casts of our extinct relatives),得出了一个能解释我们的脑体积较大的有趣猜想。

  灵长类动物学家(primatologist)一般认为动物大脑的体积和其社会行为有关。

  原 文

  The reason why some primates have bigger brains than others is often said to be their social behaviour. That is, primates that move around in bigger and more complex social groups require bigger brains in order to efficiently manage all of those social relations. This theory has been around for over two decades, and is called "the social brain hypothesis".

  人们经常认为,有些灵长类动物的大脑体积比其它动物大的原因在于他们的社会行为。也就是说,在更大也更复杂的社会族群活动的灵长类动物需要体积更大的脑,才能有效地处理所有社会关系。这个理论流行了20多年,被称为“社会大脑假说”。

  Primate

  n. 灵长类

  Hypothesis

  n. 假说

  02

  但是,社会大脑假说并不全面(does not tell the whole story),们现在提出了一个新的假说,认为大脑体积更准确地来说是由灵长类动物的饮食结构决定的。(brain size is more accurately predicted by primates' diet.) 们研究了包括了狐猿和其它长臂猿的一些物种在内的140多种灵长类动物,比较了它们大脑体积和其它族群因素之间的关系,比如说族群规模(group size)和社会结构(group size)。这项研究以庞大的资料组(dataset)为样本,得出了一个结论。

  原 文

  The new analysis found that diet – not social group size – was the key factor linked to brain size. That is not to say that social group size plays no role in the evolution of large brains.

  新的分析表明,饮食结构——而非社会族群的规模——是决定大脑体积的关键因素。这并不是说社会族群规模对大脑体积的进化没有作用。

  Key factor

  关键因素

  Play no role in…

  没有发挥作用

  Evolution

  n. 进化

  03

  那么,饮食结构和大脑到底有什么关系呢?

  原 文

  It has long been known that fruit-eating primates tend to have bigger brains than leaf-eating primates. This might be because there are benefits to eating fruit. It has a higher nutritional value and is far easier to digest than leaves. However, it is also a more demanding diet in some ways. For instance, fruit is more patchily distributed in both space and time, which makes the task of finding food more complex. Because fruit can be less abundant than leaves, frugivores often travel across larger ranges. They tend to form larger social groups for those long journeys. If there's another group in that fruit tree, what determines which group ends up holding the fruit is usually just about group size. In other words, the larger the group, the easier it will be to "push the smaller group out" when competing for food.

  我们很早就知道食果类灵长类动物的大脑体积比起食叶类更大。这可能是因为食用果实有诸多益处。它有更高的营养价值,也比树叶更容易消化。然而,某种意义上来说,这也是要求更高的饮食方式。例如,不管在空间还是时间上,果实的分布都更为零散,因此也使得寻找食物的任务变得更加复杂。因为果实相较于树叶没有那么充裕,食果类动物通常会在更大的范围内活动,在这些长途走动中更容易形成较大的社会族群。如果果树上有其它族群的话,决定哪一个族群最终能得到果实的通常是族群规模。换言之,族群规模越大,在竞争食物的时候就越容易“把较小的族群赶走”。

  nutritional value

  营养价值

  Demanding

  adj. 要求高的,吃力的

  Distribute

  vt. 分布

  Abundant

  adj. 充足的

  Frugivore

  n. 食果类动物(这是一个生造的词汇,fruit+vore。

  比较:herbivore 食草类动物;carnivore 食肉类动物;omnivore 食草食肉类动物)

  04

  也就是说,其实和大脑体积根本相关的是饮食结构,是饮食结构的差异决族群规模大小,再导致了大脑体积的差异。

  原 文

  All of these things are co-evolving, but the main problem with the social brain hypothesis is that it's explicitly saying that this one force is contributing more than another force.

  所有的这些东西都是共同演化的,但是社会化大脑假说的主要问题是,它明确指出其中一个因素比其他因素起的作用更大。

  Explicitly

  adv. 明确地

  05

  当然,目前来说,“饮食大脑进化论”也只是一种可能性的猜测,并没有足够科学依据能够证明这一点,也仍旧有人相信社会族群规模是推动大脑体积进化的主要驱动力(key driving force)。

  原 文

  Social group size and diet need not be two alternative explanations of brain evolution.

  社会族群规模和饮食结构并不是解释大脑进化的两个选项。

  Alternative

  n.(两个选项中的)选择

  adj. 二选一的

  

  大脑充满了奥秘,究竟是什么决大脑的体积仍旧是未知。不过,有一点是确定的,它是多种因素综合影响下的结果。我们期待科学的发展,终有一天能够解开这个奥秘。

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