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王晓飞:SAT阅读的基本训练之常识

2014-07-23 15:40     供稿单位: 新航道     责编:李小亭    浏览 0

摘要:

  

文/王晓飞

  【名师简介】:北京新航道学校雅思阅读SAT阅读主讲。英国诺丁汉大学教育管理硕士。一线教学六年,留学英国两年。授课风格轻松幽默,由其倡导学有所得,学有所乐的学习风格深受广大学生的推崇与喜爱。

  SAT阅读的课堂上,坐的都是年轻气盛的小朋友,他们常常大胆假设,从不求证,语不惊人死不休, 所以好玩的事情层出不穷。

  有一次一个小朋友做题做到痛不欲生,于是把笔一扔,长叹一声:“老师啊,我要去加入古巴籍啦。”

  一时四座皆惊。

  哪怕他说他要悬梁跳河都没这种点击率和关注度。

  这突发奇想的家伙继续为我们答疑解惑:“你看,大家都是社会主义好兄弟嘛,中国和古巴的外交关系一向不错,应该比较容易申请入籍。拿到古巴绿卡后,我立刻从古巴偷渡去美国。听说美国有项政策,可以无条件为叛逃来美国的古巴人提供绿卡。”

  然后呢?大家很期待。

  “然后?我就可以不用再累半死学SAT了!”怨念之深,可见一斑。

  这句话显然深得人心,以至许多人心有戚戚的同时忘记他的曲线救国计划是多么的镜花水月。

  我只好跳出来做回恶人来打消他的异想天开:“古巴的官方语言是西班牙语。入籍前也要参加语言考试的---”于是这个梦想以哀号告终。

  我成功为中华人民共和国挽留一名公民。同时也使他免于被古巴或美国边防部队击毙的悲催命运。没有说出来的是,就算是美国本土小朋友,想上常青藤名校,SAT成绩,尤其阅读部分的成绩,也要相当醒目才有竞争力。虽然只是玩笑,亦可见大家对SAT阅读之痛恨。

  不过,就像我每次安抚做阅读做到几乎暴走的学生们说的那样:其实SAT阅读是很人道的阅读考试。它不像某些考试,因为考虑到教育资源紧张从而以“考倒”人为目的。恰恰相反,它是为了“考会”人。因此,它才更多测验参加者的能力。要知道,人家前身可是智商测试来着。

  早期的美国大学基本是精英教育。比如哈佛大学到19世纪末基本只从新英格兰地区的几所私立贵族寄宿高中录取学生。耶鲁也是如此。某种程度来说,秉承了柏拉图的“精英治国”理念。是以奖学金在那个年代,不是荣誉,而是贫困的标志。私立名校的大门直到二十世纪三十年代,才开始考虑向平民家庭子弟敞开。

  当时的哈佛校长柯南特让时任哈佛学院担任助理院长的亨利·乔安塞去寻找一种有效鉴别人才的方法,以此作为奖学金的发放标准。乔安塞找到的就是当时心理学领域的最新成果:智力测验。然后就有了由心理测试专家精心研究出的SAT考试,先用于奖学金的发放,继而推广用于私立名校的录取。

  再后来二战后美国大学急剧扩张,SAT考试变成大多数学校认可的最权威的“学术才能测试”。1947年,美国教育考试服务中心(ETS)成立,乔安塞成为第一位总裁。

  所以,如果单纯把SAT考试看作是英语考试,或者是阅读考试,其实想法有些简单。它的阅读,要求参加考试的人学识广,能力强,反应快,具备文学修养,心理素质过硬。阅读拿到650分以上的小朋友,有个共同特点:有大量阅读做基础。

  SAT阅读文章,题材涉及相对较广,不但有自然科学,人文科学,社会科学,还有传记,散文,小说。例如,2010年10月份的SAT真题中,有一篇文章,讲到特洛伊战争。学习英语,希腊罗马神话算是基本常识,很多小朋友看到这题材都觉得亲切。文章中提到历史学之父Herodotus和历史学家Thucydides,如果对西方历史稍微有所涉猎,这也是耳熟能详的名字。前者写了《历史》,后者写了《伯罗奔尼撒战争史》。

  接下来,文章中引用了Homer的一段描述,其中提到了Agamemnon,这一位是迈锡尼的国王,是特洛伊战争中的联军主帅。描述这位英雄的戏剧,诗歌,小说,电影,电视作品层出不穷,可惜大都是悲剧。

  没办法,这位英雄的在书里就是个悲剧的化身:弟媳妇海伦被拐走,他和弟弟兴兵讨伐特洛伊,中途为了求顺风将女儿献祭,结果胜利回国后却被愤怒的妻子伙同情夫杀掉。

  再下来重头戏出现,第21题这样问:请问作者在最后一段提到签订Magna Carta,用意何在?

  (The author most likely mentions the signing of Magna Carta (line 49) in order to)

  答案出现在原文只有一句话:

  Thus wrote Thucydides in the fifth century B.C., that is, at as long a remove from the traditional date of the sack of Troy – twelfth century B.C. – as the signing of Magna Carta in 1215 is from the present day.

  很多小朋友看到文章中那么长的句子就开始咬牙,更讨厌的是,Magna Carta是什么鬼东西?长的跟俄罗斯文似的?

  Magna Carta其实是拉丁文,英文翻译为Great Charter,即大宪章之意。它是1215年6月15日英王约翰被迫签署的宪法性的文件。

  英国是一个没有成文宪法的国家,他们的宪法是由一系列的文件和法案组成。大宪章就是奠基石。这张书写在羊皮纸卷上的文件在历史上第一次限制了封建君主的权力,日后成为了英国宪法的基石,美国联邦及各州的宪法中亦可见其影响。

  “大宪章是英国历史上的重要事件,因其对西方政治、法律产生过深远而具体的影响,使得大宪章的订立成为人类走向文明的重要标志之一。”作者其实是拿这英国历史上有名的历史事件来做参照的。但是不幸的是,要稍微读过一点英国历史,然后才能知道这一用意。

  最后请注意,文章里的所有专有名词,无论人名,地名,抑或历史事件,在文章结尾处并无任何注解,即是说,出题者认为,这些知识,对于参加SAT考试的学生来说,是无需解释的常识。

  SAT的阅读文章,尤其是小说,许多来自经典著作,如夏绿蒂勃朗特的《谢莉》,柯林斯的《月亮宝石》,加西亚马尔克斯的《百年孤独》,狄更斯的《远大前程》等。

  有个小朋友在课堂上做练习时,刚看了文章前两句就叫起来,原来那篇文章恰好出自他最喜欢的小说《福尔摩斯探案》。那篇文章6道题目,小朋友不假思索,做完之后信心满满:“老师,这篇文章如果我做错一道题,我就把头摘下来给你。”他的头迄今我还没收到。

  很多小朋友都喜欢问,老师,SAT阅读有什么技巧?

  单凭技巧,是没有办法拿到600分以上的。阅读,是一种能力,并不单纯是获得信息,那之后对信息的加工处理,要涉及到阅读者的想象力,判断力,思考力,短时记忆力等各项能力的综合运用,这才是SAT阅读之难度所在。它并不能一蹴而就,需要持之以恒。如果能通过大量阅读,培养阅读能力,再通过一定套题的训练来熟悉题路,SAT阅读高分应该不会再是不可能的任务。

  无论是为了现在与出国考试过招,还是将来读书与无数的参考书目拼搏,广泛阅读,培养能力,从现在开始。

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