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储老师:你以为考完托福就能和托福写作分手了吗?

2018/04/1205:04来源:互联网  原创作者:储老师   

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  作者:储老师,新航道北京学校主讲名师。加州大学尔湾分校心理学及社会行为学学士。

  “你essay写出来了吗?”

  无论你学的是什么专业,专业课内多么不需要写作,只要你在美国读本科,至少在大一和大二阶段,这都是一个几乎每个学期都会扎心好几遍的问题。因为几乎每一所大学都会以全校为范围要求(University Requirement)让学生们修一门名叫学术写作(Academic Writing)的课程,以让学生们习惯、掌握学术圈内部的交流画风——毕竟,即使是艺术生和工科生,也需要写毕设说明不是?有些大学要求严格,甚至会要求学生在大二之内必须修完耗时三学期的高强度写作课,如果没有达到令人满意的成绩,就会让学生的年级保留在sophomore(大二),无法选修junior(大三)和senior(大四)级别的课程。

  校级必修的地位并没有让学术写作课成为一门水课,反而因为它是任何深造学习的基础而要求更加严格。在每学期前两周的course shopping(逛课以确定自己是否选择该门课程的阶段)中,很多写作老师都会友情提醒,如果这个学期你修其他的课程已经超过四门,那么最好不要同时再修写作课,否则非常容易因为这门课的强度而挂科;作者上学时,身边就有很多同学在彻夜写到秃头之后,这门课仍旧只能拿B-或者C+的成绩,对于向来要强的亚洲学生尤其是咱们天朝学生来讲,这样的成绩对GPA的伤害简直令人痛得肝肠寸断。作者当了老师之后,也曾经见过有的已经出了国的学生因为大学写作成绩不好,导致假期还要回到国内来单独额外补习。

  读到这里是否有种瑟瑟发抖的感觉呢?学术写作到底是一种多么可怕的怪兽,导致这么多人在此闯关失败?其实事实上,如果我们在踏进校园前准备得当,就会发现,其实我们早已接触过学术写作的核心——在托福考试的写作之中。

  ETS官方网站在解说托福考试的目的和难度时就已经指出,托福考试的英语水平对应的是美国的大学级别的英语应用,目的是考察参加者是否具备在大学之中成功学习生活的能力,因此不管是听说读写的哪一个科目,学术性内容都占据了最大的比重,从听力的长篇lecture,到口语的综合项目,都是在完美模仿美国课堂的内容。那么托福写作到底是如何对应大学写作的呢?

  综合写作——小身材,大应用

  综合写作是一道纯粹的材料整合题,要求同学们在读完一篇结构整齐的总分学术文章后听一段与之相关的讲座,再用20分钟的时间分段写出讲座是如何回应听力内容的。综合写作有时被称作“有标准答案的写作题目”,因为它不涉及任何同学们的个人观点,只是要求用二百多字将听力内容总结全面,再与阅读内容清晰联系即可。

  事实上,综合写作身材虽小,却是一个完整的美国大学学习流程写照:教授每节课前都会布置相应的阅读内容,可能是一章节的课本,也可能是几篇业内论文,这其实就是一个百倍放大版本的综合阅读部分;这些阅读内容需要在课前读完,再带着已有的知识上课听老师的讲解,教授可能会赞同阅读的内容,但也有可能会阐述为什么阅读材料有不对的地方,甚至如果教授咖位足够高,还有可能提出自己做过的实验研究来反驳阅读——这是不是就和托福听力材料非常相似呢?最后,在每学期的期中期末考试时,教授都会同时考到自己的课堂讲解和课本阅读,也会出题提问教授自己是如何反驳某个材料的,因此,不管是只读书不听课,还是只听课不读书,都不可能在考试中拿到理想成绩——这和综合写作要求听力和阅读兼顾的高分要求也是如出一辙的。

  除了课堂之外,在更广阔的学术世界里,也能找到综合写作的影子。不管是什么专业的同学,都逃不掉毕业论文这个毕业之前的大魔王。而任何论文的开头都会有一个引入部分(introduction),引入的内容主要是围绕论文将要探讨的主题总结前人在这个领域所做过的主要研究成果,以此为基础构建本篇论文的写作目的。这个部分也被称作文献综述(literature review)。在寻找用以写作综述的材料时,同学们就会读到针对同一个主题各方名家的不同评论,可能A专家做一个实验得出一个结论,然而B专家会说A专家使用的实验方法有问题(用的样本太小,方法老旧等等),或者是推导出的结论还存在其他可能性(other possible explanation),从而否定A的研究——这是不是听起来很有综合听力的即视感?除了形式上的相似之外,综合写作与论文写作中还有一个共同点——禁止抄袭(plagiarism)。相信很多同学都在课堂上被老师告诫过,写作时不可以照抄阅读中的句子,而是要同义转述(paraphrase),否则会扣分。这一要求在我们写论文时要求得就更加严格——在自己的文章中,如果没有使用双引号直接引用,那么任何连续6个单词与现存文章相同,就需要经过抄袭判定;一旦被确认为抄袭,就会被学校严格处理,最严重的情况下,很可能因为一段自己没有意识到的抄袭,就被学校开除了。所以同学们为了长久着想,最好从写综合写作的阶段开始,就培养自己从不照抄、尽量paraphrase的良好习惯,这样不仅有助于综合写作拿到理想分数,更可以在接触大学写作时轻松过渡。

  那么独立写作和学术生活又有什么样不可言说的亲密关系呢?请关注下期博文。

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